Del metro a la calle, y al mundo: la diáspora del graffiti

Video-clase + extras
Profesor: Javier Abarca

Entender el graffiti 3 – Del metro a la calle y al mundo La diaspora del graffiti – Escuela Urbanario

Video-clase + extras:

Esta video-clase ofrece una exploración a fondo de la evolución internacional del graffiti, desde los 80 hasta hoy.

De la mano de Javier Abarca, pionero del graffiti español e investigador de referencia en el estudio del graffiti.

Duración: 2 horas y 40 minutos.

Sinopsis

Expulsado de su entorno original en el metro de Nueva York, el graffiti evolucionó para adaptarse a nuevos escenarios y superficies, y a partir de los 80 se exportó al mundo entero. En los 90 Europa fue el epicentro de la cultura y el laboratorio que generó nuevas reglas en el juego.

Esta clase te ofrece una descripción clara y completa de todos los factores en juego en la complicada y multifacética evolución del graffiti.

Entre ellos algunos poco estudiados, como el mito del graffiti y el hip-hop, los sorprendentes “throw-ups”, el culto a los modelos de tren, el “turismo” del graffiti, o la revolución DIY de los rodillos y los extintores.

De Nueva York al mundo

Al arrancar los 80 el graffiti de Nueva York estaba en su apogeo, pero su existencia apenas se conocía fuera de allí, y a nadie se le ocurría que pudiera ocurrir en ningún otro lugar.

Poco después, Nueva York lograba deshacerse del graffiti del metro. Para entonces, sin embargo, miles de jóvenes reproducían ya la práctica en muchas ciudades del mundo.

Desmontando el mito del graffiti y el hip-hop

El graffiti tenía más de diez años de trayectoria cuando comenzó a ser vinculado con el hip-hop, un artefacto mediático creado para empaquetar y explotar el graffiti junto al rap y otras culturas, surgidas también en los guetos de Nueva York. El hip-hop tomó forma en películas como Wild Style o la muy popular Beat Street, los principales vehículos en la rápida popularización internacional del graffiti en los 80.

Desde entonces persiste el mito del graffiti como parte necesaria del hip-hop. El primer texto en plantear una crítica frontal y fundamentada a este mito fue publicado en 2010 por el profesor Javier Abarca en Urbanario. El texto recoge numerosas citas de pioneros del graffiti y del rap. Esta video-clase sitúa este capítulo en la diáspora internacional del graffiti.

Del metro a las calles: el dilema de la diáspora

El contexto del metro de Nueva York era único para el graffiti: permitía pintar con relativa calma durante horas, pero los resultados eran espectacularmente visibles. En el nuevo entorno de la calle, el graffiti se vio obligado a escoger una de esas dos cosas.

Explorando la ciudad, los escritores descubrieron espacios ignorados y abandonados, el contexto que dio lugar a las formas más elaboradas de graffiti. Pero la mayoría de la energía se ha enfocado desde entonces en las superficies visibles y arriesgadas, en las que el trabajo es necesariamente rápido.

Esta video-clase aclara la diversificación de la escena desencadenada por este dilema. Desde el concepto de “stylewriting” al crucial e incomprendido papel de los tags y sobre todo de los “throw-ups”, el formato más sorprendente del graffiti, pasando por el chocante enfrentamiento de purismos entre el “street bombing” y el “trainwriting”.

El mundo oculto del graffiti sobre trenes

Todos los días se pintan vagones en casi todos los sistemas de trenes del mundo, a menudo asumiendo grandes riesgos. En una gran proporción de casos los escritores saben que su obra se borrará antes de llegar a ser vista por nadie, y se conforman con conseguir una foto para su álbum.

Este comportamiento, incomprensible para los pioneros neoyorquinos, está en el centro del “trainwriting”. Una minoritaria sub-escena con sus propios códigos, percibida como la primera división del graffiti.

Esta video-clase ofrece un raro retrato de esta secretista cultura, y pone el foco en aspectos como el papel del “Interrail” y los viajes, la investigación e infiltración de sistemas de metro, el culto a los modelos de tren, la figura del “turista” internacional, o los experimentos de escritores como Taps & Moses.

Nuevas herramientas: la vuelta al DIY

El graffiti no ha dejado nunca de crecer. A finales de los 90 la competición se había endurecido tanto que la caja de herramientas de la práctica, hasta entonces limitada por tradición a rotuladores y aerosoles, empezó a incorporar nuevos útiles y estrategias.

Desde el ácido para vidrio hasta la combinación de rodillo y pértiga,
pasando por el espectacular rappel o los apabullantes extintores llenos de pintura. Esta video-clase concluye examinando este campo, marcado por una decidida vuelta a la ética “do it yourself” original del fenómeno, perdida en gran medida a partir de la aparición de los productos especializados.

Ahondando en la diáspora del graffiti

La evolución del graffiti es muy compleja, y algunos de sus aspectos son campos de estudio aparte. Esta clase pone en contexto temas que se desarrollan en profundidad en otras video-clases de nuestro programa.

Entre ellos, la irrupción de Montana y la pintura especializada, el papel de la fotografía, los fanzines e internet en el graffiti, la dimensión estratégica y de exploración de la práctica, su dispar evolución estilística, el fascinante mundo del “tagging”, la relación del graffiti con el arte urbano, la supuesta dimensión política del graffiti, el auge de la violencia en el “trainwriting”, o los diversos estilos de vida característicos de la cultura.

Un testimonio privilegiado

El profesor Javier Abarca participó en la génesis del graffiti europeo. Activo desde mediados de los 80, fue escritor de trenes líder de su generación y mentor de figuras como SpY.

Entre 1991 y 1992 tomó parte en las primeras incursiones de escritores españoles en Europa, y diez años después se convirtió en uno de los pioneros del “anti-style”. Ha vivido en primera línea toda la evolución de la diáspora internacional del graffiti.

1. El fin del graffiti en el metro de Nueva York
1.1 – El “clean train movement”.

2. Desmontando el mito del graffiti como parte del hip-hop
2.1 – El papel de Wild Style y Beat Street.
2.2 – Graffiti Rock, City Rap Tour, Buffalo Gals.
2.3 – El papel de Fab 5 Freddy.
2.4 – Testimonios de pioneros del graffiti y el rap.
2.5 – La verdadera relación del graffiti y el hip-hop.

3. Otras vías de exportación del graffiti
3.1 – Primeras exposiciones en Europa.
3.2 – Subway Art y Style Wars: la biblia del graffiti.

4. Del metro a las calles
4.1 – Adaptando la “economía del prestigio” a un nuevo entorno.
4.2 – Equilibrando riesgo, visibilidad y durabilidad.
4.3 – Paredes alegales: las piezas se sofistican.
4.4 – Graffiti legal: el Hall of Fame y los espectáculos de graffiti.
4.5 – Asumiendo riesgos: carreteras, vías férreas, “rooftops”, túneles, cierres metálicos.
4.6 – Superficies móviles: trenes, furgonetas, camiones.
4.7 – Por qué el metro de Nueva York era un entorno único: el dilema de la diáspora.

5. El bombardeo de calle
5.1 – El papel de los tags.
5.2 – Los throw-ups: regreso a la esencia del graffiti.
5.3 – Escala versus visibilidad: de los rooftops a los rincones.
5.4 – La transversalidad del aerosol sobre las superficies.
5.5 – Estrategia geográfica: la red de obras.

6. Los medios especializados
6.1 – Creando red: intercambio postal de fotografías y fotocopias de bocetos.
6.2 – Los fanzines: el centro de la escena de los 90.
6.3 – Videos e internet.

7. Viajes
7.1 – El viaje internacional: un nuevo objetivo básico.
7.2 – Interrail: el billete de tren que construyó la escena europea.

8. El mercado especializado: aerosoles y otros productos

9. Diversificación de la escena
9.1 – Propagación versus elaboración: el “stylewriting”.
9.2 – Purismos enfrentados: “street bombing” versus “trainwriting”.
9.3 – El “street bombing” de BNE: de “all city” a “all world”.

10. El graffiti sobre trenes
10.1 – Europa y Australia en los 80.
10.2 – Primeros viajes entre Europa y Nueva York.
10.3 – Pintar aunque no circule.
10.4 – “Benching”: graffiti en circulación.
10.5 – Investigar, infiltrarse, esperar, huir, documentar.
10.6 – Mecas del graffiti sobre trenes.
10.7 – El papel de los álbumes de fotos.
10.8 – MOAS: escribir solo el nombre del “crew”.
10.9 – Trabajo en grupo: piezas en segundos.
10.10 – “Turistas”: viajando para pintar.
10.11 – La jerarquía de los sistemas y modelos de tren.

11. El culto a los modelos de tren
11.1 – La aversión a los modelos modernos: el caso del commuter danés.
11.2 – Escritor de trenes versus aficionado a los ferrocarriles.
11.3 – Homenajes a modelos: tatuajes, libros, repintados.
11.4 – Visitando cementerios de modelos.
11.5 – A la caza de modelos de museo.
11.6 – Modelos jubilados relocalizados: el caso de Pyongyang.

12. Saliendo de los códigos del graffiti sobre trenes
12.1 – Moses & Taps.
12.2 – Rage.

13. Nuevas herramientas y técnicas del graffiti
13.1 – Adhesivos: caligrafiados, impresos, “eggshell”.
13.2 – “Scratchitti”: rascando cristales.
13.3 – Ácido para vidrio.
13.4 – Pértiga y rodillo: elevando la competición.
13.5 – Super-aerosoles: fumigadores, extintores, soluciones DIY.
13.6 – Rappel.
13.7 – Fotografía y video.

El profesor

Javier Abarca fue uno de los más respetados pioneros del graffiti español. Cuenta con más de 15 años de experiencia internacional impartiendo clases sobre graffiti a nivel universitario.

Abarca es conocido por sus influyentes ideas, sus reveladores enfoques críticos y por su acceso privilegiado a los aspectos menos conocidos del graffiti.

Metodología

La video-clase se consulta en streaming, y tienes acceso a ella para siempre.

Los extras incluyen una tutoría con el profesor (tú escoges día y hora), un artista invitado de nuestro video-archivo (2 horas), bibliografía comentada, y un chat de información y debate.

Accediendo a esta video-clase obtienes lo siguiente:

Video-clase

Duración: 2 horas y 40 minutos.

Nuestras video-clases son inmersivas y dinámicas, y analizan asuntos complejos en términos sencillos. Proporcionan una ventana accesible al graffiti, un campo de estudio que puede resultar impenetrable.

Javier Abarca ha volcado en estas clases toda una vida de práctica, relaciones, investigación y reflexión alrededor del graffiti. Las clases han sido trabajadas y mejoradas durante más de 15 años. Cientos de alumnos de todo perfil las han disfrutado, tanto en entornos académicos como independientes.

Cada video-clase está profusamente ilustrada con imágenes y videos de alta calidad. El archivo de la Escuela Urbanario incluye material exclusivo e inédito procedente de las investigaciones del profesor.

METODOLOGÍA:

La video-clase se consulta en streaming, en cualquier momento y a tu ritmo. Tienes acceso a ella para siempre.

Puedes tomar apuntes dentro de la plataforma de la escuela, y consultarlos en cualquier momento.

Anota tus preguntas y comentarios sobre la video-clase para hablarlos con el profesor durante la tutoría en directo.

También puedes publicar tus preguntas y comentarios en el chat de la escuela.

Bibliografía comentada para cada clase

En la Escuela Urbanario creemos en las bibliografías concisas y, sobre todo, comentadas.

Nuestras bibliografías se enfocan en los títulos clave para adentrarse en los campos de estudio tratados en cada video-clase. Cada título está acompañado de una reseña que lo pone en contexto y explica su relevancia.

Muchos de los artículos, libros, películas y páginas web reseñados son poco conocidos.

Video-clase + extras:

Esta video-clase forma parte
de nuestro curso
“Entender el Graffiti”
Esta video-clase forma parte de nuestro curso “Entender el Graffiti”

Si tienes alguna pregunta sobre esta video-clase + extras, déjanos tu contacto y te escribiremos:

Los alumnos hablan
sobre la escuela:

Chema Segovia
Arquitecto y periodista

Una mirada panorámica, bien armada y estructurada, a cargo de una persona que ha vivido de cerca y estudiado en profundidad las derivas del graffiti y el arte urbano desde su emergencia hasta la actualidad.

Rosa Senserrich
Restauradora

Un acierto de metodología de enseñanza. Javier Abarca ha sabido entusiasmar a un grupo de personas procedentes de distintos lugares y con diferentes backgrounds.

Isabel Carrasco
Profesora de universidad

Escuchar a Javier nunca decepciona, porque siempre cuenta con información actualizadísima de los aspectos más desconocidos e inaccesibles del grafiti y el arte urbano.

Los expertos hablan
sobre el profesor:

SpY
Artista

Javier ha logrado explicar estas disciplinas artísticas (sobre las que había tan pocos análisis claros) desde un prisma didáctico, comprensible y ameno, siempre con el criterio inconformista que tanto le caracteriza.

Javier Pérez Iglesias
Director Biblioteca BBAA UCM

Colaboramos con Javier desde 2015 ofertando cursos que han tenido cada vez más éxito. Tanto que se desbordó la capacidad de nuestro espacio, y tuvimos que alojar las clases en el Salón de Actos de la Facultad.

Rafael Schacter
Profesor y comisario

Javier is an inspirational thinker, theorist, and teacher. His teaching and mentoring will benefit all those who he comes into contact with; artists, students, and art professionals alike.

Una tutoría en directo, tú escoges día y hora

Duración: 1 hora.

La tutoría en directo es un espacio para las preguntas y la reflexión con el profesor.

METODOLOGÍA:

La tutoría tiene lugar en Zoom.

El profesor está accesible para tutoría todos los sábados de 10 a 11am y de 5 a 6pm (hora de Madrid). 

Puedes programar tu tutoría en el día y hora que más te convenga.

Tienes un mes para programar tu tutoría, a partir del momento en que adquieras acceso a la video-clase.

Las tutorías son grupales. Además de dirigir tus preguntas y comentarios al profesor, puedes escuchar las cuestiones aportadas por otros alumnos.

Puedes descargar la grabación de la tutoría para consultarla cuando quieras.

Un artista invitado de nuestro video-archivo

Duración aproximada: 2 horas.

Nuestros encuentros con artistas invitados dan acceso a los procesos y motivaciones de algunos de los artistas más avanzados y reflexivos de la escena.

Puedes escoger una de las grabaciones de nuestra lista de artistas invitados: Eltono, Enrique Escandell, E1000, Inupié, Ampparito, Luce, SpY, 3ttman, Sixe, Said Dokins y Aryz.

El profesor ha trabajado con la mayoría de invitados y conoce bien sus trayectorias. Los encuentros tocan numerosos aspectos poco conocidos. Todos los encuentros tuvieron lugar en 2021.

La grabación se consulta en streaming, en cualquier momento y a tu ritmo. Tienes acceso a ella para siempre.

Acceso para siempre

Tienes acceso en streaming para siempre a la video-clase.

Tienes acceso en streaming para siempre a la grabación del encuentro con artista invitado.

Puedes descargar la grabación de la tutoría.

Soporte

Si tienes cualquier duda sobre el funcionamiento de la escuela puedes hacérnosla llegar a través de nuestra página de ayuda. Te respondemos en menos de 24h.

Esta video-clase forma parte
de nuestro curso
“Entender el Graffiti”

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Los alumnos hablan sobre la escuela:

Los alumnos hablan
sobre la escuela:

Chema SegoviaArquitecto y periodista
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Una mirada panorámica, bien armada y estructurada, a cargo de una persona que ha vivido de cerca y estudiado en profundidad las derivas del graffiti y el arte urbano desde su emergencia hasta la actualidad. Lejos del ensimismamiento y el regodeo, priman el espíritu crítico y la búsqueda de un marco amplio y poroso que ayude a resituar ambos fenómenos.
María González PicatostePeriodista
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Cuando conocí Urbanario me pareció, a primera vista, un entorno ideal para desarrollar mi curiosidad por el graffiti y el arte urbano. Eso se queda corto con lo que el programa de la escuela me está aportando.

La profundidad y dimensión del conocimiento que Javier comparte en sus clases y que propicia en las tutorías y en las entrevistas con artistas me ha abierto a un mundo del que solo había logrado rascar la superficie.

He quedado muy positivamente impresionada con la oportunidad de aprender y explorar gracias a Urbanario, que además se puede extender todo lo que tú quieras gracias a la bibliografía complementaria.

Rosa SenserrichConservadora-restauradora e investigadora independiente
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Una manera de enseñar muy flexible, con clases que puedes visualizar a cualquier hora. Un valor añadido son las numerosas experiencias compartidas por el resto del alumnado en las tutorías y en el grupo de Telegram.

Un acierto de metodología de enseñanza. Javier Abarca ha sabido entusiasmar a un grupo de personas procedentes de distintos lugares y con diferentes backgrounds.

Rosario MartínezAsesora en cosmética y belleza
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Tenía un gran interés por estudiar la historia y la cultura del graffiti, como conocimiento personal. Este curso me ha sorprendido y ha superado mis expectativas con creces. Por la didáctica del profesor y por la temática, más amplia de lo esperado, que estudia el graffiti y el arte urbano desde el punto de vista histórico y sociológico, y como medios de expresión y exploración.
Blanca PeiratsHistoriadora del arte
Leer más
Como historiadora del arte y especialista en archivo de artista, la Escuela Urbanario me ha permitido entender y aproximarme con una mayor formación al trabajo de artistas. A su vez, he podido desentramar la maraña de ideas preconcebidas sobre su genealogía y su práctica.
Isabel CarrascoProfesora en Boston University y Marist College | Asociación Española de Investigadores y Difusores de Graffiti y Arte Urbano
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Escuchar a Javier nunca decepciona, porque siempre cuenta con información actualizadísima de los aspectos más desconocidos e inaccesibles del grafiti y el arte urbano.

A sus teorías y agudas observaciones se une la oportunidad de las tutorías, que abren un diálogo enriquecido con las dudas y aportaciones del resto de participantes, procedentes de ámbitos y lugares muy distintos.

Los contactos que el profesor pone al servicio de los alumnos mediante los encuentros con artistas permiten establecer conexiones con las diferentes escenas de una manera directa y real.

Sergio GómezGuía Oficial de Turismo de la Comunidad Valenciana
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Mi experiencia es más que positiva, notable alto incluso sobresaliente. Por la libertad a la hora de consultar las clases, que ves cuando y como quieras. Por los encuentros con artistas invitados, que son increíbles. Y, sobre todo, por los contenidos de Javier, el profesor, que es una enciclopedia andante del mundo del grafiti y el arte urbano. Su pasado grafitero y de docente le da un bagaje excelente para interpretar este movimiento, que poco a poco vamos descubriendo, y que me apasiona, como al resto de compañeros.

Ahora pasear por las calles tiene otro sentido, este curso me está abriendo la mente a una visión más amplia y rica del entorno del arte urbano y el grafiti. ¡¡¡¡Sin duda alguna me volvería a matricular!!!! Todo un acierto.

The PhotographerArtista urbano
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Acceder a los contenidos Urbanario, guiado por su autor, es un privilegio y una cura de humildad al asomarte, minuciosamente, a la densidad y amplitud del fenómeno graffiti con la metodología crítica propia de Javier, que te permite comprobar que no todo es tan simple y tópico como se nos ha mostrado.

Para mí este curso es más que conocer, comprender el graffiti como una de las manifestaciones más ciertas de nuestra cultura contemporánea.

Jaume GómezAcadémico independiente | Asociación Española de Investigadores y Difusores de Graffiti y Arte Urbano
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La Escuela Urbanario es justo lo que promete. Un escuela online muy bien diseñada con contenidos de gran calidad, muy bien organizados.

Su estructura abierta permite a cada alumno organizarse las clases según su tiempo. El contenido es válido para todo tipo de público, permite tanto introducirse en la subcultura del graffiti e historia del arte urbano como disfrutar de contenidos avanzados.

El enfoque de Javier permite entender el graffiti y el arte urbano con todas sus aristas, interferencias en la sociedad y contradicciones. Las clases contribuyen a repensar estos fenómenos de una forma intensa.

Otros aspecto muy interesante es el aporte de referencias y bibliografía para profundizar en conceptos, ideas y enfoques novedosos sobre temas muy diferentes y complementarios: urbanismo, lettering, subculturas, cultura del graffiti, etc.

Un lujo poder participar y compartir estas experiencias en las tutorías y conversaciones en el chat de la escuela con otros académicos y apasionados del grafiti y el arte urbano.

Muy estimulante y recomendable 😊

Jorge PomarArtista
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Escuela Urbanario no sólo me ha hecho repensar los límites del graffiti y las distintas prácticas en el espacio público, sino que pude profundizar en nuevos aspectos y pequeños detalles de este mundo que se caracteriza por ser inaprensible y muchas veces inentendible.

Se lo recomendaría tanto a mi tía como a mis amigxs para que puedan comprender desde un lugar teórico, histórico y accesible estas disciplinas tan vastas y llenas de vericuetos misteriosos.

Georgina KonstandakopoulosProfesora de arte en Study Abroad | Universidad Autónoma de Barcelona
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El programa de la escuela es exhaustivo y muy completo, enriquecido por un grupo fantástico de alumnos internacionales. En lo personal, me aportó nuevas herramientas técnicas y de comunicación muy valiosas en mi labor como docente. Muy recomendable para interesados en el graffiti y arte urbano, independientemente del perfil profesional.
Lluis SalvadorComisario y artista
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¡¡Me está pareciendo un curso increíble!! Estoy descubriendo conceptos, artistas y dinámicas que hasta ahora eran totalmente desconocidos para mí. ¡¡Cien por cien recomendable!!

Los expertos hablan sobre el profesor

Los expertos hablan
sobre el profesor:

Javier Pérez Iglesias (ES)Director de la Biblioteca de la Facultad de Bellas Artes de la Universidad Complutense de Madrid
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En nuestra biblioteca necesitábamos a Javier Abarca como cómplice, porque la comunidad a la que atendemos está interesada en el grafiti y el arte urbano. Sobre esos temas Javier es especialista, pero además –y como es propio de los saberes ‘situados’ que nos interesan– forma parte del mundo acerca del cual investiga y enseña.

Colaboramos con Javier desde 2015 ofertando cursos que han tenido cada vez más éxito. Tanto que se desbordó la capacidad de nuestro espacio, y tuvimos que alojar las clases en el Salón de Actos de la Facultad.

Además, Javier nos ha ayudado a aumentar la colección de la Biblioteca con selecciones de publicaciones sobre grafiti y arte urbano procedentes de su feria editorial especializada Unlock Book Fair.

SpY (ES)Artista
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Además de un buen amigo, buen artista y un gran investigador, Javier fue para mí un referente y mentor cuando aprendimos juntos a pintar graffiti allá por los años 80 y 90 en un barrio obrero de Madrid. Desde entonces hemos compartido muchos buenos momentos, horas de conversación y puntos de vista sobre el arte urbano.

Pero Javier quiso ir más allá y volcó todo su talento en la investigación, para poner los puntos sobre las íes y despejar la confusión acerca de todo lo etiquetado como arte urbano. Había una historia que contar más alla del Nueva York que todos conocemos, y Javier ha construido un marco que permite entender mejor qué significa esto del arte en la calle, y qué es lo que sucede alrededor del mismo.

A través de años de arduo trabajo destilando y haciendo comprensibles estas disciplinas artísticas, sobre las que había tan pocos análisis claros, Javier ha logrado explicarlas desde un prisma didáctico, comprensible y ameno, siempre con el criterio inconformista que tanto le caracteriza.

Carlo McCormick (US)Autor, crítico y comisario
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With his head in the rigors of academia and his feet on the streets, Javier is one of the most compelling and erudite guides to urban aesthetic and practice out there. His intelligence and remarkable understanding are secondary only to the exceptional generosity by which he shares his great learning with others.
Pedro Soares (PT)Universidad de Lisboa | Fundador y director del Lisbon Street Art and Urban Creativity Conference
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With an intense and thought-provoking character, Javier is guarantee of the sharpest and more unconstrained thoughts about graffiti. This free-thinker is simultaneously a pioneer of the most underground side of graffiti and the author of the first Spanish-language PhD-level thesis about graffiti and street art
Rafael Schacter (UK)Profesor, crítico y comisario | University College London
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Javier is an inspirational thinker, theorist, and teacher. He understands graffiti from the position both of a practitioner embedded in the subculture, and of an educator able to translate this visual and cultural world into the space of the classroom and the street. Javier’s teaching and mentoring will benefit all those who he comes into contact with; artists, students, and art professionals alike.
Robert Kaltenhäuser (DE)Crítico y comisario | Museum für Visuelle Dissidenz
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In addition to his virtually unparalleled achievements for independent research and networking in the field of Urban Art, Javier Abarca has been one of the standout forward thinking curators and critics in and on the genre ever since he raised his substantive voice.
Pietro Rivasi (IT)Crítico y comisario | Creador del festival Icone, fundado en 2002
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Javier Abarca is the kind of researcher graffiti culture needs: he has a strong background in the scene, curiosity and an extraordinary storytelling capacity. An impressive, top-level author.
Lachlan Macdowall (AU)Profesor y autor | University of Melbourne | Director del MIECAT Institute | Autor de «Instafame, Graffiti and Street Art in the Instagram Era»
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Javier Abarca is one the foremost scholars of graffiti, street art and urban creativity. As a practitioner, theorist, author, publisher and adventurer, Javier brings decades of experience, an encyclopaedic knowledge of urban creativity in all its forms and a restless curiosity to his craft.
Richard Brook (UK)Profesor y autor | Manchester School of Architecture, Art and Design
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Javier Abarca is one of the world's leading thinkers on graffiti and art in the urban environment. He has tirelessly promoted critical approaches that help to understand the value and values of ephemeral art movements of the late twentieth and early twenty-first centuries. His work is crucial in discourses around public space, spatial justice and rights to the city.
David Demougeot (FR)Director del festival Bien Urbain
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For many years Javier Abarca has studied independent public art as a complex subject, dealing with topics such as art history, societal changes, underground cultures and media dissemination. Avoiding clichés and snobbery, he manages to deliver his precise and relevant thoughts in a fluent and reachable way, naming the issues as no one else.
Dumar NovYork (US)Autor de «What do One Million JA Tags Signify?»
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Javier Abarca has proven himself to be a leading expert in the field of Graffiti Studies as well as a detail-oriented producer of graffiti related events. His Unlock Book Fair is a pioneering happening which always brings fascinating perspectives and avant-garde approaches to interpreting the writing on the wall.
Andrea Caputo (IT)Editor y arquitecto | Autor de «All City Writers»
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Javier Abarca has not just witnessed the Graffiti Writing movement as one of the pioneers of the Spanish and Madrilenian scenes. Through the past decades, he has built a long-time investigation on the development of Graffiti Writing style, techniques and behaviors though countless international contributions.
Ulrich Blanché (DE)Profesor y autor | Universidad de Heildelberg | Autor de «Banksy, Urban Art in a Material World»
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Javier is one of the most important graffiti and street art researchers worldwide. His groundbreaking texts on topics such as the punk side of graffiti, Brazil stencil pioneer Alex Vallauri, or the significance of the human scale in illegal street art, have been especially important for my own research.
Peter Bengtsen (DK)Universidad de Lund | Autor de «The Street Art World»
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As the person behind the Unlock Book Fair and the Tag Conference, Javier Abarca is a central figure in the community of researchers focused on graffiti and street art.

He has a long history of thinking and writing about these topics and, crucially, emphasizes the importance of paying attention to not just centrally-placed and flashy graffiti pieces and large-scale murals, but also to out-of-the-way and less conspicuous interventions.

Ilaria Hoppe (DE)Profesora | Institute of Contemporary Arts and Media, Katholische Privat-Universität Linz
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Javier Abarca is one of the most interesting graffiti researchers worldwide. On the one hand, his extensive knowledge comes directly from the street, as he is one of the pioneers of the writing scene in Spain; on the other hand, he looks back on many years of research and teaching within academia. He also initiated the Tag Conference and the Unlock Book Fair, which have become important events of critical graffiti research at the interface between subculture and scholarship.

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